17 mars 2017

Une perruche de la princesse Czartoryska offert au Muséum national d’histoire naturelle



La bibliothèque de la Fondation des princes Czartoryski à Cracovie conserve une lettre d’Étienne Geoffroy Saint Hilaire (1772-1844), datée du 8 novembre 1814, dans laquelle ce grand naturaliste remercie la princesse Izabela Czartoryska (1746-1835) du don d’une perruche à la ménagerie du Muséum national d’histoire naturelle. Le conseil d’administration du muséum devait être informé de la générosité de la princesse. Les recherches faites dans les documents conservés à la Bibliothèque centrale du MNHN, et plus particulièrement dans les documents sur les animaux qui vivaient à la ménagerie, permettent établir qu’une perruche donnée par la princesse Czartoryska (avec l’adresse de l’hôtel Lambert) vivait à la ménagerie jusqu’au 1er avril 1834. Le document ne mentionne pas l’espèce. Nous pouvons déduire qu’il s’agissait d’une espèce considérée par Geoffroy Saint Hilaire comme banale et, pour cette raison, l’espèce n’est pas précisée. Néanmoins cette information est intéressante pour plusieurs raisons. Tout d’abord, c’est l’intérêt qui portait l’élite de la République des Deux Nations aux animaux exotiques et, d’autre part, c’est le fait que le Muséum national d’histoire naturelle fut, et ceci pendant plusieurs décennies du XIXe siècle, une institution de référence pour les curieux de la nature, originaires de l’ancienne union polono-lituanienne.

Piotr Daszkiewicz, Muséum national d'histoire naturelle, piotrdas@mnhn.fr

Libellés : , ,